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邊田令子さん。シンガポール発ティーブランド”TWG TEA”の創業メンバー

邊田令子さん。シンガポール発ティーブランド”TWG TEA”の創業メンバー(前編)

今やシンガポールを代表するラグジュアリーブランドとも言えるTWGTea。世界38カ国、800種類以上の茶葉を揃えるティー専門店です。世界各国から様々なバックグラウンドを持った逸材による、インターナショナルでバランスのとれた開発チームを結成。5年余りで大成功を収めました。その勢いは今なおとどまることを知らず、アジアをメインに積極的な海外展開を続けています。

今回はその創業メンバーのひとり、Ms.Reiko Heda(邊田令子さん)にお話を伺いました。 

  • 茶葉のルーツが詰まったオートクチュール

-TWGTeaについてお聞かせください。

TWGTeaは2007年にシンガポールで誕生した初の高級ティーブランドです。以下の3つがシンガポールを会社創立の地として選んだ大きな理由です。

第1に、シンガポールは主だった茶葉生産国(インド、中国、日本など)のほぼ中央に位置する国であること。
第2に、シンガポールには特徴的な茶文化というものが無くニュートラルであるため、世界中の様々な茶文化を紹介しやすいこと。
第3に、シンガポールは茶葉生産国ではないため、茶葉の輸入が比較的簡単であること。

取り扱う茶葉のクオリティーには細心の注意を払っております。現在は機械で茶葉を摘むことが主流の時代ですが、TWGTeaで取り扱う茶葉は一つひとつ、手で丁寧に摘み取られている高級茶葉がたくさんあります。今やシンガポール土産の定番となったコットン100%のティーバッグにもブロークンやダストと呼ばれる形状の茶葉ではなく、上質なホールリーフ(全葉)を使用しています。インド、ネパール、タイ、ハワイなど世界中に様々な規模の茶葉農園が存在し、現在は38カ国、800種類以上の茶葉を取り揃えるまでに至りました。

これは他のブランドにはないTWGTeaの強みの1つだと言えます。また、茶葉にはそれぞれに異なった歴史があります。私たちは茶葉の歴史やルーツをヒントに、その茶葉のイメージにピッタリなパッケージを作っています。これはもうオートクチュールと言っても過言ではありません。季節限定の茶葉には、その年の流行色を取り入れます。つまり、繊細で歴史ある茶葉とモダンなパッケージが融合して初めてTWGTeaのラグジュアリーティーが誕生するのです。また、ガラスと真鍮を多用したモダン且つシックなデザインのティーサロン、温もりを感じさせる木を基調とした洗練された家具、純白のテーブルクロス、口当たりの良さを追求したティーカップ、行き届いたスタッフのサービス、フードなど、これら全てのものが揃って初めてお客様に最高のおもてなしができると信じております。パッケージはもちろん、店内の家具、アクセサリーなどはすべてインターナショナルなインハウスデザイナーが手掛けています。

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